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사춘기가 지나치게 빠르다면 '성조숙증' 의심해야 [건강톡톡]
아이가 또래보다 키가 크면 다행이지만, 반대로 작으면 부모의 걱정은 이만저만이 아니다. 그런데 너무 빨리 크는 것도 병이 될 수 있다. 성조숙증은 사춘기 현상이 지나치게 빨리 시작되는 질환이다. 건강보험심사평가원에 따르면 국내에서 성조숙증으로 진료를 받은 어린이는 2021년 16만 6,645명으로 2019년 10만 8,576명에서 2년간 53.5%(5만 8,069명)나 크게 늘었다. 성조숙증의 증상과 진단, 치료에 대해 하이닥 전문가들과 알아보자.



성조숙증은 사춘기 현상이 지나치게 빨리 시작되는 질환이다|출처: 게티이미지뱅크



Q. 초경성 조숙증은 어떤 증상인가요?성조숙증은 2차 성장이 빨리 나타나는 것을 말하는데, 남아의 경우 만 9세 이전에 2차 성징이 시작되는 것을 말하고, 여아의 경우 8세 미만에 유방 또는 음모가 나오면 성조숙증이라고 합니다. 유방은 여성호르몬에 의해 발달합니다. 여자아이의 정상적인 사춘기는 시상하부-뇌하수체 활성화가 가장 먼저 나타나며, 이후 난소에서 여성 호르몬이 분비되면서 유방이 나오고, 다른 신체변화들(음모 발달, 빠른 키 성장, 여드름)이 순차적으로 나타납니다. 일반적으로 여아에서는 나쁜 원인 질환 없이 성조숙증이 발생하는 특발성이 80%로 가장 많고, 난소 종양이 원인인 경우가 15%, 대뇌 병소가 있는 경우가 5% 정도를 차지합니다. 특발성인 경우 초경성 성조숙증이라 하면 초경 나이를 낮추는 노력이 필요합니다.- 하이닥 외과 상담의사 송슬기 원장 (신세계항의원)Q. 성조숙증은 어떻게 진단하나요?성조숙증의 정확한 진단을 위해서는 우선 병력 청취를 통해 2차 성징이 나타난 시기, 진행 속도, 성장 속도 변화, 성조숙증 가족력, 출산력, 과거 병력 등을 파악합니다. 이후 신체 성장과 사춘기 발달 정도를 평가하고, 뼈 나이를 측정해 나이에 비해 어느 정도 앞서 있는지 평가합니다. 필요한 경우 성선자극호르몬방출호르몬(GnRH) 자극 검사(GnRH 주사 후 15~30분 간격으로 몇 차례 채혈해 성선자극호르몬 농도를 측정하는 검사)를 통해 성선자극호르몬의 반응을 평가하고 성조숙증의 진행 정도와 원인을 확인합니다. 이 검사는 2시간 동안 이루어지며, 최대 수치가 LH 기준 5가 넘을 시 사춘기 진행을 의미합니다.- 하이닥 소아청소년과 상담의사 고시환 원장 (고시환의원)Q. 성조숙증 검사는 보통 여자 아이만 하나요? 남자 아이는 하지 않아도 되나요?여아들은 가슴 발달이나 초경 등의 분명한 특징이 있기 때문에 성조숙증 진단율이 높으나 남아들은 그 변화 과정을 잘 파악하지 못하는 경우가 많습니다. 남아에서 성조숙증을 판단할 수 있는 다양한 변화 중 대표적인 것으로는 아이의 발 사이즈가 평소보다 빨리 커지고, 고환의 크기와 색이 변하고, 땀의 냄새가 달라지는 등입니다. 그러나 이는 매일 집에서 아이와 생활하는 부모 입장에서는 판단이 어렵기 때문에 초등학교 입학 후에는 적어도 1년에 한 번씩은 성장판 검사를 통해 아이의 실제 나이와 골연령간의 차이를 살펴보길 권합니다.- 하이닥 소아청소년과 상담의사 고시환 원장 (고시환의원)Q. 초경 연령이 또래에 비해 빠른 편이었는데, 키가 잘 안 크는 것 같습니다.또래 보다 다소 초경 연령이 빨랐다면 성조숙증에 해당했을 가능성이 큽니다. 성조숙증의 경우 사춘기 급성장기가 또래에 비해 약하게 와서 많은 경우 160cm를 넘지 못하는 경우가 많습니다. 그러나 개개인의 차이도 분명 존재합니다. 키는 부모의 유전적 조건뿐 아니라 성조숙증 등 건강 상태, 식습관과 영양의 균형, 생활습관과 패턴, 성격과 정서 등 매우 다양한 요소의 영향을 받기 때문입니다.- 하이닥 소아청소년과 상담의사 고시환 원장 (고시환의원)Q. 성조숙증으로 호르몬 주사를 맞은 적이 있는데, 이후 생리 주기가 매우 불규칙적인 것 같습니다. 성조숙증 호르몬 주사와 연관이 있을까요?청소년기의 생리 불순은 흔한 경우이며, 초경 이후 2~3년 동안은 충분히 생리가 불규칙하게 나타날 수 있습니다. 성장기에는 호르몬의 변화가 커 생리 주기가 확립되지 않을 수 있으며, 생리 주기가 안정되는 것은 개인차가 큽니다. 질환에 대해 불안감이 크다면 가까운 산부인과로 내원하여 자궁과 난소, 호르몬의 상태를 확인하는 것도 도움이 됩니다. 또한 성조숙증 치료제를 현재까지 지속적으로 맞고 있지 않고 있고, 초음파 검사상 특이 소견이 없으다면 조금 더 지켜보는 것도 좋을 것 같습니다.- 하이닥 산부인과 상담의사 송성욱 원장 (로앤산부인과의원)Q. 성조숙증과 뼈 나이와는 어떤 연관성이 있나요?성조숙증은 e301이라는 질병 코드를 가지고 있는 하나의 질환입니다. 치료 목적은 아이의 키 성장이 아닌 아이의 건강을 위한 것입니다. 체중이 과할 경우 성조숙증의 한 원인이 될 수 있으나 과체중도 결과이지 원인이 아닙니다. 체중이 과하게 되는 그 과정 자체가 성조숙증의 원인이 될 수 있을 것이고, 이미 진행된 골연령은 식습관과 운동 등으로 체중을 조절한다고 해도 그 속도를 늦출 수는 있지만 뒤로는 보낼 수 없습니다. 아이의 키 성장을 위해서 성장호르몬 주사를 맞는 경우가 있는데, 성장호르몬은 그 자체로 키가 크는 호르몬이라고 오해하면 안 됩니다. 아이의 식습관과 환경에 맞는, 근력과 성격에 맞는 운동 등 생활 속 관리가 이루어져야 키 성장에 도움이 됩니다. 무조건 호르몬 주사를 접종한다고 해서 키가 자라는 것은 아니기 때문에 주치의와 긴밀한 상담이 필요합니다.- 하이닥 소아청소년과 상담의사 고시환 원장 (고시환의원)Q. 아이가 성조숙증 진단을 받았는데, 성장 치료를 받으면 효과가 있을까요?요즘 서구화된 식단, 환경 호르몬 외 여러 요인으로 성조숙증을 진단받는 아이가 많습니다. 성조숙증이 잘 관리되지 않는 경우 성장 패턴의 왜곡 즉, 빨리 크고 빨리 성장이 멈추게 되면서 키 성장이 제대로 이루어지지 않을 수 있습니다. 또한 또래와 다른 모습에 위축되는 등 여러 문제가 발생할 수도 있어서 성조숙증이 의심되는 경우라면 가능한 한 빨리 성장 치료와 관리를 시작하는 것이 좋습니다. 성장 치료는 아이들의 현재 성장 속도와 호르몬 분비 상태, 신장, 체중, 성장판 등 여러 부분을 모두 확인한 후 진행합니다.- 하이닥 한방과 상담의사 신현택 원장 (씨에스CS한방병원)* 이 기사는 하이닥 전문가의 답변을 재구성했습니다.도움말 = 하이닥 상담의사 송슬기 원장 (신세계항의원 외과 전문의), 하이닥 상담의사 고시환 원장 (고시환의원 소아청소년과 전문의), 하이닥 상담의사 송성욱 원장 (로앤산부인과의원 산부인과 전문의), 하이닥 상담의사 신현택 원장 (씨에스CS한방병원 한의사)


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